8.3

Смородина, красно-золотая краска, которая скрывает несовершенные железные изделия своих лифтов, не скрывает, что они стонут, как потерянные души, и дрожат и рывком, и угрожают упасть. Здание Септимуса типично для по крайней мере одной половины большого города. Он «подбежал» спекулятивным застройщиком для «быстрого перехода». Он полу-огнестойкий, но более напольный, чем огнестойкий. Он стоит на улице Нассау, между двумя портовыми каменными зданиями, которые пытаются сжать этого долговязого самозванца до смерти, но в его коридорах есть еще более веселый свист, чем в залах его неодобрительных соседей. Рядом с ним находятся мэрия и газетная строка, Уолл-стрит и лорд-фондовая биржа, но, помимо нескольких скучных и честных арендаторов, таких как г-н Трой Уилкинс, здание «Септимус» заполнено офисами летающих компаний — сдержанные промоутеры, горнодобывающие компании, салоны красоты для мелких брокеров, магазины для образцов обуви, сдержанные юристы и рекламные стоматологи. Семь столов в одной большой комнате составляют всю штаб-квартиру одиннадцати международных корпораций, которые владеют, как столица, одиннадцатьсот тридцать долларов, много тисненых канцелярских принадлежностей — и семь столов. Эти скромные капиталисты не сдают в аренду свои кварталы к году. Они делают очень хорошо, если они платят арендную плату за каждый из четырех последовательных месяцев. Но и они не жалуются на ремонт; они не суетливы по требованию свидетельства морального совершенства от дворника. Они весело говорят мальчикам-лифтам и уходят в салоны. Не все из них держат Йом Киппур; все они говорят о том, чтобы быть «широкими».

Офис мистера Уилкинса был маленьким и взволнованным. Он состоял из двух комнат и незначительной комнаты для входа, в которой последний был водоохладителем, почтовой шкалой, кучей газет и угрюмым офицером-мальчиком, который в течение дня нарисовал копии девушек Гибсона на бродячих обертываниях — и, по крайней мере, раз в неделю, признался Уне, что хочет пройти заочное обучение в одежде. В одной из двух комнат мистер Уилкинс осторожно сделал рисунки на длинном столе или выглядел удивленным по переписке на маленьком старомодном столе, или пыхтел и поцарапан, когда он планировал писать письма, чтобы сохранить его неуклонно убывающий бизнес.

Похожие материалы: