12.5

Я знаю, что женщине нужен мужчина, точно такой же, как мужчина нуждается в женщине, — и точно так же, как штопает неопознанно. Будучи воспитанным пуританцем, я никогда не могу пережить чувство, что я не должен иметь ничего общего с мужчинами — я такой, какой я есть, но поверьте мне, это не романтический идеал. Я их обязательно хочу.

Миссис Лоуренс постоянно ходила в обеды и театры с мужчинами; она рассказала Уне все подробности, как это делают женщины, с первого очень правильного рукопожатия в чистом зале Домашнего клуба в восемь, до менее подходящего хорошего ночного поцелуя на темном дверном проеме Домашнего клуба в полночь. Но она была осторожна, чтобы ясно показать, что один поцелуй — это все, что ей когда-либо разрешалось, хотя она росла дифирамбиком над очаровательными, одинокими мужчинами, с которыми она играла — молодой врач, чья жена была в сумасшедшем доме; умный, сдержанный, несчастный старый брокер.

Однажды она разразилась: «Повесить это! Я хочу любви, и это все, что нужно, — это грубо все, что когда-либо было с ней, независимо от того, сколько она притворяется удовлетворенным трауром мертвых или заботой детей, или навязывание работы, или религиозность или что-то еще. Я низкорожденный, я не могу дать вам экономику и духовное братство и все такое, как Мами Маген. Но я знаю, что женщины хотят человек и любовь — все это ».

На следующий вечер она отвела Уну к обеду в немецком ресторане, в качестве шаперона для себя и спокойного, настойчивого, смотрящего, красивого мужчину лет сорока. Пока миссис Лоуренс и мужчина говорили об опере, их глаза, казалось, бросали вызов друг другу. Уна чувствовала, что ее не разыскивают. Когда мужчина нерешительно заговорил о кабаре, Уна оправдывалась, чтобы пойти домой.

Миссис Лоуренс не возвращалась до двух. Она тихо передвинулась по комнате, но Уна проснулась.

«Я рада, что пошла с ним, — сердито сказала миссис Лоуренс, словно защищала себя.

Похожие материалы: